Recette : timbale de pâtes cuites au four à la sicilienne

Pasta ‘ncasciata est le nom sous lequel les pâtes siciliennes cuites au four sont connues, grâce aussi au commissaire Montalbano, le personnage des romans très populaires d’Andrea Camilleri, qui les a rendus célèbres au-delàs des limites géographiques de l’île.

Histoire et versions des pâtes ‘ncasciata

Très répandu dans toute la Sicile, il existe de nombreuses versions de ce plat qui sont représentatives de la gastronomie de l’île. Elles diffèrent toutes, parfois à quelques détails près et dans l’utilisation d’un ingrédient particulier plutôt qu’un autre. Cependant, ils ont tous un détail fondamental en commun : les pâtes sont compactées en couches (en dialecte ‘ncasciata) dans des moules métalliques : des casseroles ou des poêles hautes. Les pâtes sont ensuite cuites au four pour créer ce qui est essentiellement une timbale. La timbale est une préparation qui trouve son origine à l’époque de la domination musulmane de l’île. Techniquement, toutes les pâtes timbales sont en fait une version des pâtes siciliennes au four. L’une de ces versions est le timballo di anelletti al forno, la gloire et la fierté de la cuisine de Palerme.

La cuisine de montalbano

Les pâtes siciliennes cuites au four sont à l’origine une recette anti-gaspillage. La grande variété des ingrédients qu’il peut contenir montre que le but initial de cette préparation était de récupérer les restes du garde-manger. Les formes de pâtes les plus utilisées pour le timballo sont les pâtes courtes, avec quelques exceptions particulières, comme la version de la ncasciata in padell. Bien qu’il ne s’agisse pas de celui mentionné à plusieurs reprises dans les célèbres romans d’Andrea Camilleri mettant en scène le commissaire Montalbano, il s’agit de l’une des préparations culinaires typiquement siciliennes dont il existe d’innombrables versions sur l’île. Dans sa version somptueuse, qui fait appel à une multitude d’ingrédients, les plus variés, ce plat est ammuntuatu, comme dirait Camilleri, dans ces romans. Si vous êtes un fan du célèbre personnage de Camilleri, jetez un coup d’œil aux plats les plus appréciés de Salvo Montalbano.

Pâtes siciliennes au four

Bien qu’il existe de nombreuses versions de cette recette qui font appel à de la sauce à la viande, du salami, des œufs durs, du fromage et que sais-je encore, la star incontestée des pasta ‘ncasciata est sans aucun doute l’aubergine, qui est présente dans toutes les versions, ou presque. Il doit être « rigoureusement frit », une opération à effectuer la veille pour qu’il soit bien vidé de l’excès d’huile.

La version que je vous montre ici est une version plus légère des pâtes siciliennes classiques cuites au four avec beaucoup d’ingrédients. Il utilise uniquement des aubergines frites, de la scamorza, du parmesan et de la purée de tomates fraîches comme sauce pour les pâtes. Donc, beaucoup moins d’ingrédients que la version complète, mais juste ce qu’il faut pour célébrer Ferragosto sans être trop lourd dans la chaleur de l’été.