Quel est l’histoire du Ramen au Japon ?

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Nous vous proposons un voyage très spécial à la découverte des aspects culturels et culinaires des ramen au Japon et de ce qui les caractérise. Lorsque la nourriture japonaise vous vient à l'esprit, vous pensez probablement aux ramen. Tout le monde connaît ce plat de nouilles populaire grâce à sa soupe riche et à ses délicieuses nouilles faites à la main. Il est toutefois intéressant de noter que le ramen n'a pas toujours été l'aliment de base japonais qu'il est aujourd'hui.

Une brève histoire du ramen

Le ramen est d'origine chinoise. Le nom était à l'origine utilisé pour deux autres plats, à savoir le Chūka Soba et le Shina Soba. Tous deux se traduisent par "nouilles chinoises", mais avec des connotations différentes. Le Japon n'a adopté le terme qu'à la fin du 19e siècle, lorsque le pays a connu une révolution industrielle. Comme les ouvriers également appelés "salarymen" à l'époque n'avaient guère le temps de préparer eux-mêmes leurs repas avant de partir, ils mangeaient dans les restaurants Ramen.Au fil des années, le Japon a inventé plusieurs types de Ramen, la seule différence essentielle étant le bouillon, qui va du Shio (salé) au Tonkotsu (bouillon de porc). Les nouilles, en revanche, sont toujours fabriquées à partir de kansui, une sorte d'eau alcaline locale, qui est le secret de leur texture ferme et de leur couleur jaune.

Les Ramen au Japon

On peut dire que le Japon ne manque pas de restaurants de ramen. Ces derniers temps, les restaurants sont devenus des chaînes multinationales, dont Ichiran Ramen est l'une des plus connues. Dans tout le pays, le logo rouge, noir et vert est immédiatement reconnaissable. Il est encore plus difficile de le rater à l'extérieur, car il y a généralement de longues files d'attente qui s'étendent sur des trottoirs entiers. D'autres restaurants populaires qui se sont fait un nom sont le Tsuta, récompensé par une étoile Michelin, le Fu-unji, unique en son genre, avec sa sauce qui ressemble à une sauce, et le très populaire Kikanbo. Malgré les nombreuses variations et les accents gustatifs modernes, ces ramen ont un dénominateur commun : tout tourne autour de la nourriture.

Une expérience festive de la nourriture

Dans les restaurants ramen, on ne remarque guère de décorations voyantes, de publicités au néon ou de meubles tape-à-l'œil. La plupart des restaurants sont assez simples : quelques chaises, une cuisine ouverte où l'on peut s'asseoir et regarder la nourriture se préparer, et des murs généralement monochromes. Le contraste est fort avec la plupart des établissements de restauration modernes, dont les intérieurs ne demandent qu'à être postés sur Instagram. Au Japon, le repas est une expérience gastronomique en soi. Cela est peut-être dû à leur goût pour l'art culinaire et à leur volonté de perfectionner chaque ingrédient. Quoi qu'il en soit, c'est une stratégie qui fonctionne et qui continue d'attirer les foules. Même en ligne, les restaurants de ramen locaux ne ressentent pas le besoin de faire trop de bruit.

Le Japon et le minimalisme

La culture japonaise est très attachée au minimalisme, comme en témoigne l'extraordinaire Marie Kondo, spécialiste du désencombrement. Mais avant même que son livre populaire, devenu une émission Netflix, ne devienne viral, le Japonais avait pratiqué le minimalisme pendant des années. Si vous vous êtes déjà demandé pourquoi les jardins zen suscitent un tel sentiment de sérénité, c'est parce qu'ils ont été conçus dans le but d'éliminer les distractions et de laisser place à la contemplation et à la réflexion. La même approche a probablement été appliquée aux restaurants, bien que vous ne pensiez qu'à l'excellence de votre plat.

Une table pour une personne

Un autre aspect important des restaurants Ramen (et des restaurants japonais en général) est qu'ils servent principalement des clients solos et des petits groupes. C'est différent des autres cultures, où manger est une expérience incroyablement sociale. En effet, les restaurants Ramen s'adressent depuis toujours aux employés japonais, connus pour leur style de vie rapide et axé sur le travail, et qui n'ont donc généralement pas le temps de s'asseoir et de manger avec des amis. Les restaurants d'aujourd'hui sont toujours axés sur l'intimité et le confort, c'est pourquoi vous constaterez qu'ils ont généralement des cabines privées et des cloisons entre les clients, afin que vous puissiez déguster vos nouilles en toute tranquillité.

Les Ramen dans le monde

Au Japon, il n'y a pas que les ramen. Le ramen a certainement conquis les cœurs (et les estomacs) du monde entier, mais il s'exprime désormais de différentes manières. A New York, par exemple, on trouve des restaurants comme Tonchin qui fusionnent design moderne et traditionnel. Tout en conservant des intérieurs sombres et minimalistes, des motifs géométriques chics et des tons roses discrets insufflent une nouvelle vie à l'espace. Dans d'autres régions d'Asie, certains restaurants tentent de recréer l'expérience authentique du ramen. Le Mendokoro Ramenba des Philippines est un choix très populaire qui reprend de nombreux aspects traditionnels des restaurants Ramen, du nombre très limité de places assises à la modestie de son menu qui ne propose que trois choix différents. Tout comme au Japon, la meilleure façon de commercialiser les ramen à l'international est de trouver les bonnes saveurs. Et la plupart du temps, ce sont des cuisiniers japonais de ramen qui les exploitent, et non des entreprises qui souhaitent tirer profit de ce bol laiteux. Affiné au fil des ans, le ramen est plus qu'un plat : c'est une expérience en soi. Il n'est pas seulement riche en goût, mais aussi en histoire et en culture japonaises. Bien qu'ils ne soient pas originaires du Japon, les ramen que nous connaissons aujourd'hui en sont la quintessence. La lecture précédente Le saké : un véritable art ancestral japonais Le saké japonais ou "nihonshu" est une boisson traditionnelle japonaise à base de riz fermenté. Au fil des siècles, le brassage de cette boisson mythique japonaise est devenu un véritable art ancestral.
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